Sintomi premenopausali. Quali cambiamenti subisce il corpo di una donna?

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Anche se l’età in cui inizia la menopausa può variare da una donna all’altra, l’esordio minimo considerato normale è di 40 anni e il massimo – 55 anni. Una cessazione delle mestruazioni prima dei 40 anni è classificata come menopausa precoce e dopo i 55 anni come menopausa tardiva. E ognuno ha i suoi lati negativi.

Il primo caso riguarda l’impossibilità di rimanere incinta se la nascita di un bambino è stata posticipata fino a tardi. Nel secondo caso, di menopausa tardiva, quando la donna ha ancora le mestruazioni e dopo i 55 anni, c’è un alto rischio di cancro al seno o iperplasia endometriale da indagare.

Tralasciando le due situazioni particolari sopra citate, a partire dai 40 anni può iniziare il naturale periodo di transizione tra fertile e menopausa. Si chiama premenopausa (o perimenopausa) e dura in media tra i 4 ei 6 anni. Ciò non esclude che, in alcuni casi, possano essere necessari diversi mesi o addirittura dieci anni.

Cosa succede durante questo periodo? Il dottor Andreas Vythoulkas spiega, specialista in ostetricia-ginecologia con iperspecializzazione in infertilità.

Quali sintomi si verificano in premenopausa

Le ovaie iniziano gradualmente a produrre sempre meno estrogeni, quindi la produzione di ormoni femminili inizia a diminuire e i cicli mestruali diventano irregolari. Possono essere più lunghi, più corti o assenti. In altre parole, l’ovulazione diventa addirittura imprevedibile e spesso può anche essere assente. Anche il flusso può cambiare dal solito, diventando troppo basso o troppo alto. La premenopausa termina quando sono trascorsi 12 mesi in cui la donna non ha avuto affatto il ciclo, afferma il dott. Vythoulkas.

Dalla seconda metà di questo periodo di transizione iniziano a comparire i sintomi chiari e così sgradevoli della menopausa.

Durante la transizione dal periodo fertile alla menopausa, i cambiamenti che si verificano possono essere sottili o addirittura evidenti. Il primo cambiamento è periodi irregolari cui abbiamo già accennato.

Il colesterolo “cattivo” impazzisce in premenopausa

Il dottor Andreas Vythoulkas ci dice quali altri sintomi possono verificarsi in premenopausa:

  • Vampate di calore e problemi di sonno – frequenti in premenopausa, si verificano vampate di calore con frequenza, durata e intensità variabili. Questi, insieme alla sudorazione notturna, creano problemi al sonno, ma spesso possono essere colpiti anche in loro assenza.
  • Problemi vaginali e vescicali – a causa della diminuzione dei livelli di estrogeni, il tessuto vaginale perde la sua lubrificazione ed elasticità, il che rende doloroso il rapporto sessuale. Per lo stesso motivo, la donna diventa vulnerabile alle infezioni del tratto vaginale e urinario. Inoltre, la perdita di tono dei tessuti può contribuire all’instaurarsi dell’incontinenza urinaria.
  • Densità ossea ridotta – anche a causa della riduzione dei livelli di estrogeni, la densità ossea diminuisce, il che aumenta il rischio di osteoporosi, condizione caratterizzata da fragilità delle ossa.
  • Cambiamenti nei livelli di colesterolo – La diminuzione dei livelli di estrogeni porta a variazioni indesiderate del livello di colesterolo “cattivo” nel sangue, che aumenta il rischio di malattie cardiache. E questo in contemporanea con il calo del colesterolo “buono”, quasi inevitabile con l’età, che peggiora ulteriormente le cose.
  • Cambiamenti nella funzione sessuale – Durante la premenopausa, purtroppo, anche l’eccitazione sessuale e il desiderio ne risentiranno.
  • Sbalzi d’umore improvvisi – problemi con il sonno, vampate di calore, sudorazioni notturne e compromissione della vita sessuale nella maggior parte dei casi portano a sbalzi d’umore, a volte drammatici, che portano a grave irritabilità e/o depressione.

Contraccettivi, consigliati anche in premenopausa!

Una cosa molto importante da sottolineare: anche se in premenopausa la fertilità è in costante calo, la possibilità di rimanere incinta non scompare del tutto!

Quindi le donne che non lo desiderano dovranno continuare a usare la contraccezione fino all’inizio ufficiale della menopausa: 12 mesi senza mestruazioni.

Il medico può fare la diagnosi di premenopausa sulla base del quadro sintomatico, ma può anche farla sulla base di una analisi del sangue in cui vengono monitorati i livelli ormonali. L’unico problema sarebbe che i livelli ormonali fluttuano in premenopausa, motivo per cui diversi esami del sangue di questo tipo sono più utili in momenti diversi, in modo da poter fare un confronto.

Quando hai bisogno di vedere un dottore

Naturalmente, quando uno qualsiasi dei sintomi della premenopausa influisce sulla qualità della vita: quando l’emorragia si verifica regolarmente a meno di 21 giorni, quando dura più di sette giorni, quando si verifica tra i periodi, quando è molto abbondante (diventa necessario cambiare i tamponi dopo un’ora o due).

Queste situazioni non sono più attribuite alla premenopausa, che richiedono indagini per stabilire la diagnosi e il trattamento necessari. Anche gli sbalzi d’umore richiedono cure mediche specialistiche, soprattutto se portano a condizioni depressive che influiscono gravemente sulla qualità della vita.

Un’altra cosa da dire sulla premenopausa: che alcune donne possono avere più difficoltà, altre più facilmente durante questo periodo di mezza età. Che alcuni non avvertono nemmeno i sintomi, mentre altri affermano che la premenopausa è peggio di quanto immaginassero. Proprio come alcuni potrebbero aver bisogno di una terapia ormonale e altri no. Ma quest’ultimo aspetto, ovvero l’opportunità di istituire una terapia ormonale, è di cui ogni paziente discuterà con il proprio medico.