L’ibisco potrebbe essere efficace nel trattamento dell’Alzheimer

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La gosipetina trovata nell’ibisco potrebbe sconfiggere il morbo di Alzheimer, secondo i ricercatori della Pohang University of Science and Technology in Corea del Sud. Gli scienziati hanno scoperto che questo flavonoide attiva le cellule immunitarie nel cervello (microglia) che eliminano le proteine ​​beta-amiloidi, che sono collegate allo sviluppo della malattia di Alzheimer.

Una tazza di tè all’ibisco rosso (Hibiscus sabdariffa) non solo riscalda il corpo in inverno o, con il ghiaccio, rinfresca in estate, ma rafforza anche il sistema immunitario, controlla la pressione sanguigna e riduce il peso corporeo. E potrebbe anche contribuire allo sviluppo di farmaci contro l’Alzheimer.

Il professor Kyong-Tai Kim e il dottorando Kyung Won Jo, del dipartimento di scienze della vita al POSTECH, hanno scoperto che la gosipetina trovata nell’ibisco attiva la microglia, le cellule immunitarie residenti nel cervello. Il team di ricerca ha anche dimostrato che la microglia elimina la proteina beta-amiloide nel cervello e migliora i deficit cognitivi causati dalla malattia.

La malattia di Alzheimer inizia quando aggregati di proteine ​​tau e beta-amiloide formano depositi nel tessuto cerebrale. Sono assorbiti dalla microglia dalla fagocitosi per proteggere il cervello, ma l’esposizione incessante alla fine esaurisce la microglia e provoca una reazione infiammatoria cronica e danni alle cellule nervose. Di conseguenza, la vittima soffre di deterioramento cognitivo e perdita di memoria.

Durante la ricerca di un nuovo trattamento per la malattia senza gravi effetti collaterali, il team POSTECH si è concentrato sulla gosipetina, un composto flavonoide presente nell’ibisco, noto anche come Hibiscus sabdariffa o ibisco.

Il team di ricerca ha trattato topi modello di malattia di Alzheimer con gosipetina tramite somministrazione intragastrica per tre mesi e ha concluso che la loro memoria e cognizione compromesse erano quasi tornate alla normalità. Inoltre, hanno visto una diminuzione dei vari tipi di aggregati di beta-amiloide.

I ricercatori hanno poi collaborato con il professor Jong Kyoung Kim e hanno proceduto al sequenziamento dell’RNA da una singola cellula. L’analisi ha mostrato che la gosipetina ha impedito l’espressione di geni associati alla gliosi, che promuove reazioni infiammatorie croniche, aumentando al contempo l’espressione di geni associati alla fagocitosi beta-amiloide. In altre parole, la gosipetina ha facilitato la rimozione della beta-amiloide dalla microglia.

Il prof. Kyong-Tai Kim ha spiegato che la rimozione degli aggregati di beta-amiloide nel cervello ha dimostrato di essere efficace nella prevenzione e nel trattamento della demenza. Ha aggiunto che l’ibisco gosipetina contribuirà allo sviluppo di un farmaco sicuro e conveniente per i pazienti affetti da AD”. Lo studio è stato pubblicato su Alzheimer’s Research & Therapy.